¿Una asociación sin miembros?

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Con la pandemia global y el auge de las redes sociales, hemos visto un cambio en la forma en que las asociaciones trabajan e interactúan con sus miembros y sus partes interesadas: muchos seminarios ahora son seminarios web, los eventos se organizan de manera híbrida y los contactos con las partes interesadas son cada vez más más probable que tenga lugar virtualmente mantenido.

Esta nueva forma de trabajar permite a las asociaciones explorar nuevos horizontes y, a través de una fuerte presencia en las plataformas en línea, involucrar, en sus respectivas actividades, no solo a sus miembros, sino también a las partes interesadas que estén interesadas en sus actividades y deseen apoyarlas, participar y participar activamente. interactuar con otras personas de ideas afines.

Esta observación plantea una pregunta interesante: ¿qué pasaría si replanteáramos un nuevo modelo de asociaciones donde, en lugar de un grupo exclusivo de ‘miembros’ con derechos específicos, hay una comunidad que comparte un interés común en el propósito de la asociación y participa en sus actividades generales? Y si las asociaciones pasan de ser una comunidad de miembros a una comunidad en línea de partes interesadas, ¿qué cambiaría desde un punto de vista legal? ¿Sería esto legalmente posible?

Para responder a estas preguntas, puede ser útil volver a lo básico. ¿Qué es una asociación? ¿Cómo funciona?

El papel de los miembros en las asociaciones.

Desde un punto de vista legal, una asociación es un grupo de partes interesadas que desean trabajar juntas para alcanzar una meta y propósito común sin fines de lucro. Esas partes interesadas son los miembros de la asociación.

Una asociación es una entidad democrática donde los miembros eligen a sus representantes, los directores, para administrar la asociación en su nombre. Si se rompe la confianza entre los miembros y los directores, los miembros tienen derecho a destituir a los directores. Aprueban el presupuesto y los estados financieros de la asociación, equilibrando así aún más los poderes de los directores y decidiendo si un determinado presupuesto se considera apropiado para el funcionamiento de la asociación y, finalmente, si ese presupuesto se ha gastado bien y si los estados financieros pueden ser aprobados.

La participación de los miembros en la vida de una asociación es necesaria para garantizar que la asociación funcione de manera democrática.

Sin embargo, hay situaciones en las que uno podría cuestionar si los miembros están realmente interesados ​​en tener y ejercer los derechos democráticos descritos anteriormente. De hecho, muchos directores se han enfrentado a casos en los que los miembros participan en seminarios y eventos, pero cuando se trata de ejercer sus derechos, elegir directores, aprobar presupuestos y estados financieros, o votar enmiendas a los estatutos, son bastante pasivos y simplemente no está interesado en participar en el gobierno corporativo de la organización.

Hacia nuevos modelos asociativos

Algunas partes interesadas pueden no desear particularmente convertirse en miembros de una asociación: prefieren estar informados de las iniciativas tomadas por ella, participar en las actividades organizadas e interactuar con sus pares y otras personas y organizaciones de ideas afines.

¿Podría uno, por lo tanto, imaginar asociaciones que no tengan miembros, pero que tengan una fuerte presencia en línea, por ejemplo, una plataforma en línea puesta a disposición de todos los individuos, grupos u otras organizaciones que comparten los mismos intereses?

La creación, gestión y desarrollo de una comunidad en línea parece estar bastante alineada con el propósito de cualquier asociación: reunir a un grupo de personas que comparten un propósito común y que toman diferentes acciones para promover ese propósito (organización de eventos, cabildeo , realizar investigaciones, etc.). De hecho, el concepto de una comunidad en línea fuerte está en consonancia con la búsqueda del propósito de una asociación: los individuos, grupos u organizaciones interactuarían entre sí, participarían en las actividades de la asociación y contribuirían a la consecución de estas actividades con un para alcanzar el objetivo para el cual fue creada la asociación.

En este escenario, no habría categorías de miembros con derechos específicos, podría participar cualquier persona interesada en las actividades de una asociación, independientemente de si es miembro o no. Este modelo podría promover una mayor participación de la comunidad y la interacción entre las partes interesadas.

Sin embargo, ¿cuál sería el marco legal de tal participación comunitaria desde un punto de vista legal? ¿Puede una asociación sin miembros, una entidad impulsada únicamente por una comunidad en línea, seguir siendo definida legalmente como una “asociación”? De ser así, ¿quién elegiría a los directores, controlaría los resultados económicos de la asociación y decidiría si las actividades realizadas por los directores están o no alineadas con los propósitos de la asociación? ¿Seguirían siendo independientes los directores cuando están expuestos al juicio constante de los participantes de una comunidad en línea que comparten sus pensamientos sin tener una participación real en el gobierno de la asociación y, por lo tanto, sin ningún deber hacia la asociación y sus directores?

El futuro

Aumentar la participación y promover la interacción entre las partes interesadas sin duda puede mejorar el desempeño de las asociaciones y esos objetivos ciertamente pueden alcanzarse mediante un uso específico de las plataformas en línea y/o una presencia bien gestionada en las redes sociales.

Sin embargo, los miembros son un elemento fundamental de cualquier asociación. Ser miembro brinda un sentido de pertenencia a una comunidad, no solo una comunidad virtual en línea, sino una que tiene control sobre las actividades de la asociación relevante y tiene voz en cuanto al nombramiento de las personas que deben administrar dicha asociación. Ser miembro implica beneficios, pero también obligaciones: una comunidad totalmente desligada de cualquier deber podría ser contraproducente ya que los directores no serían juzgados en función de los hechos (por ejemplo, su gestión de la asociación) sino únicamente en función de criterios muy emocionales. que suelen animar las redes sociales.

Sin embargo, definitivamente se debe encontrar un equilibrio entre los derechos otorgados a los miembros y la posibilidad de que otros terceros interesados ​​que deseen participar activamente en la asociación participen en sus actividades a través de otros medios.

La apertura de cualquier asociación a la participación de no miembros requiere que dicha participación esté siempre equilibrada con la participación y las ventajas otorgadas a los miembros. Este es un equilibrio delicado para alcanzar y manejar.